Zebra finches: Fathers are no role models

(13.01.2010) Female zebra finches do not only differ in the way they chose their mate but also in their preference for a partner

Scientists from the Max Planck Institute for Ornithology in Seewiesen investigated the influence of heritability versus sexual imprinting on mate choice by observing over 350 zebra finches. How female zebra finches chose their male is partly heritable, according to the scientists. However, the type of male the females prefer is neither determined by genes nor by early rearing effects (Evolution, January 11, 2010).

As in most animals, it is the zebra finch female that chooses the mating partner. Thereby, each female has her own individual preference - not different to us humans. These mating preferences can be heritable or they can result from sexual imprinting. This means for example, a female prefers a male that resembles her father. Scientists from the Max Planck Institute for Ornithology in Seewiesen investigated for the first time the relative importance of the two factors for mate choice.

The researchers used an elaborate experimental design to separate the influence of genetically determined preference and the experiences made in the early life phase. More than 350 zebra finch chicks of one generation were raised with unrelated foster sisters from unrelated foster parents. This is why the researchers were then able to compare mate choice and mate preference of genetic sisters and foster sisters. When the zebra finches reached sexual maturity, the females could choose between two unrelated males in a set of experiments.

The Max Planck researchers found that the choice behavior of zebra finch females is partly influences by genes: genetic sisters chose their partners in a similar way regarding their activity pattern, the time spent with a male and the proportion of visits of the different males. Regarding the preference functions - i.e. which male to prefer - the researchers did not find any influence of genes or sexual imprinting. Both, the genetic and the foster sisters did not show more conformity in their partner preferences than females that are unrelated and raised separately.

"So far, both mechanisms have been overestimated as factors for partner preference", says Wolfgang Forstmeier, one of the co-authors of the study. There have to be other explanations for individual partner preference than genetic relatedness or early sexual imprinting. The search for those reasons is a task for the future.

Ştiinţa

Hohenheim

Fosforul și sănătatea animalelor: un nou grup de cercetători de la Universitatea Hohenheim

Fosforul este un nutrient indispensabil oamenilor, animalelor și plantelor. Dar, fermele nu pot satisface de obicei această nevoie a animalelor dându-le doar hrană pe bază de plante.
Pentru a compensa, fermierii adaugă fosfor la nutriția animalelor.
Citește mai mult

Universitatea Konstanz

Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază principiile care stau la baza mișcărilor colective a babuinilor

 Cum reușesc babuinii să coordoneze mișcările grupului lor? Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază aceste organisme în sălbăticie pentru a afla care sunt regulile comportamentale pe care le folosesc babuinii atunci când interacționează.
Citește mai mult

King Cobra

Primul simpozion internațional „Regele Cobra" 2017

 În perioada 6 -7 Octombrie 2017, Fundația Herpetofauna Olanda, în colaborare cu Edupet Education, va organiza primul simpozion internațional de acest fel despre unul dintre cei mai veninoși șerpi de pe pământ.
Citește mai mult

UZH

Cea mai mare parte a mamiferelor au o durată de viață mai mare în grădinile zoologice

Viața în sălbăticie prezintă riscul de prădare, lipsa de hrană, climatul aspru și o concurență semnificativă. Animalele din grădinile zoologice, din contră, sunt protejate de aceste pericole. Cercetătorii UZH au făcut parte din echipa internațională care a studiat peste 50 de specii de mamifere pentru a stabili dacă animalele trăiesc mai mult în grădinile zoologice decât în sălbăticie.
Citește mai mult

bears_2_Antonio_Ramos

Daune cauzate de urși: Oamenii determină frecvența – Numărul urșilor este un factor neglijabil

Anual se fac peste 3200 de compensări pentru daune cauzate de urșii bruni în toată Europa. Proporțiile daunelor cauzate variază dramatic în funcție de țara în care au fost produse. Diferența dintre numărul de exemplare de urși din diferitele țări nu este o cauză.
Citește mai mult

Microbiomul: Creștere sustenabilă a animalelor de fermă

Cercetătorii sunt pe urmele astmului, diabetului de tip 1 și alergiilor până în punctul de risc genetic și factori de cauză ambientală. Mai multe studii arată cât este de important microbiomul intestinal în acest context.
Citește mai mult

Revista

Companii

Internaţional

Literatură