Human trials of universal flu vaccine begin

(22.09.2008) Clinical trials of a new vaccine that could protect against multiple types of flu are beginning at Oxford University. If successful, the ‘universal’ flu injection would transform the way we vaccinate against influenza and could offer immunity to a bird flu pandemic.

Current vaccines are only effective against certain strains of flu. New formulations have to be developed every year according to which types of flu are thought likely to be circulating that winter.

“This approach to influenza vaccination is unsatisfactory for use against seasonal influenza, and of little use when new types of flu begin to infect humans from birds,” says Dr Sarah Gilbert of the Jenner Institute, University of Oxford. “It leaves manufacturers with a few months to produce the necessary stocks, the vaccine has to be administered to at-risk populations within a short time window, and those receiving the injection will all have to be vaccinated again the following year.”

Existing flu vaccines work by inducing protective antibodies to proteins on the outer surface of the influenza virus. These proteins differ between strains and change over time, so each vaccine only works against a specific strain.

The Oxford scientists led by Dr Gilbert are taking a new approach. They have developed a novel vaccine that targets internal proteins essential to the flu virus that change very little over time or between strains.

“By targeting the internal proteins of the virus, we can come up with a universal flu jab,” explains Dr Gilbert. “The same vaccine would work against all seasonal flu and protect against bird flu.”

Such a universal vaccine would not change from year to year, removing the need for annual immunisations. All ages could receive the injection at any time of year, and manufacturers would be able to produce supplies continuously at a sufficient level.

“Children would be protected, we’d see economic benefits through reduced sickness in people of working age, and the elderly, who respond less well to vaccination, would be better off through lack of exposure to flu,” explains Dr Gilbert.

In the Phase I clinical trial, 12 healthy volunteers are receiving the single injection of the new vaccine. Their immune response will then be monitored over time. Should this trial be successful, further clinical trials will be necessary before the vaccine can be approved. The research is funded by the Wellcome Trust.

The vaccine developed by Dr Gilbert and colleagues induces T cells, part of the body’s immune system, to kill any cells infected by the flu virus, so controlling the infection. The body maintains a low-level T cell response to flu from previous flu infections which the vaccine should boost to levels high enough to protect against subsequent infection.

Ştiinţa

Hohenheim

Fosforul și sănătatea animalelor: un nou grup de cercetători de la Universitatea Hohenheim

Fosforul este un nutrient indispensabil oamenilor, animalelor și plantelor. Dar, fermele nu pot satisface de obicei această nevoie a animalelor dându-le doar hrană pe bază de plante.
Pentru a compensa, fermierii adaugă fosfor la nutriția animalelor.
Citește mai mult

Universitatea Konstanz

Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază principiile care stau la baza mișcărilor colective a babuinilor

 Cum reușesc babuinii să coordoneze mișcările grupului lor? Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază aceste organisme în sălbăticie pentru a afla care sunt regulile comportamentale pe care le folosesc babuinii atunci când interacționează.
Citește mai mult

King Cobra

Primul simpozion internațional „Regele Cobra" 2017

 În perioada 6 -7 Octombrie 2017, Fundația Herpetofauna Olanda, în colaborare cu Edupet Education, va organiza primul simpozion internațional de acest fel despre unul dintre cei mai veninoși șerpi de pe pământ.
Citește mai mult

UZH

Cea mai mare parte a mamiferelor au o durată de viață mai mare în grădinile zoologice

Viața în sălbăticie prezintă riscul de prădare, lipsa de hrană, climatul aspru și o concurență semnificativă. Animalele din grădinile zoologice, din contră, sunt protejate de aceste pericole. Cercetătorii UZH au făcut parte din echipa internațională care a studiat peste 50 de specii de mamifere pentru a stabili dacă animalele trăiesc mai mult în grădinile zoologice decât în sălbăticie.
Citește mai mult

bears_2_Antonio_Ramos

Daune cauzate de urși: Oamenii determină frecvența – Numărul urșilor este un factor neglijabil

Anual se fac peste 3200 de compensări pentru daune cauzate de urșii bruni în toată Europa. Proporțiile daunelor cauzate variază dramatic în funcție de țara în care au fost produse. Diferența dintre numărul de exemplare de urși din diferitele țări nu este o cauză.
Citește mai mult

Microbiomul: Creștere sustenabilă a animalelor de fermă

Cercetătorii sunt pe urmele astmului, diabetului de tip 1 și alergiilor până în punctul de risc genetic și factori de cauză ambientală. Mai multe studii arată cât este de important microbiomul intestinal în acest context.
Citește mai mult

Revista

Companii

Internaţional

Literatură