Swine flu having powerful impact on us

(09.05.2009) The new influenza A (H1N1), known as the swine flu, demonstrates the power of people's perceptions of risk. Sales of face masks are breaking all records not only in Mexico but also in Sweden.

Hotel guests are being isolated at a hotel in Hong Kong, and people with the sniffles are being isolated in airports around the world.

But before the outbreak of the flu, this was a risk that extremely few Swedes perceived as a serious threat to themselves.

Before the outbreak of the flu in Mexico, few Swedes were concerned about pandemics, previously unknown diseases, or diseases related to animals, such as mad cow disease or BSE. This is shown in the national questionnaire-based study Society and Values (SaV), with 1,500 participants. The study was performed last winter by the KRIHS research team at Mid Sweden University.

"The results show that it is difficult to predict what risks will have an impact on public opinion," says Susanna Öhman, associate professor of sociology and head of the Department of Social Sciences. "There are certain differences across groups," she continues.

"If you live in a city you will be more worried than if you live in the country. People of foreign origin are also more concerned. Highly educated people, however, are less anxious than those with little education. In terms of both origin and education, the results accord with previous studies and other types of risks.

The difference between city and country is more unusual and may be due to the fact that those living in cities have more contacts with others outside the private sphere."

How is it that something that extremely few perceive as a risk one day can get Swedes to empty the stores of face masks the next day?

"There's no single answer to that question," says Anna Olofsson, associate professor of sociology and coordinator of KRIHS research. The obvious answer is that an entirely new type of influenza appeared that actually can lead to a pandemic, and that is frightening. At the same time there are many other diseases and risks that are also extremely dangerous, killing many people across the world.

A further explanatory factor is that the new influenza is also a risk that is rapidly amplified in society. This is done when the mass media, the general public, experts, politicians, and authorities draw attention to the risk in various ways.

The KRIHS research team studies risk perceptions among various groups in Sweden and abroad, but also various organizational aspects of crisis management. KRIHS (research group "Crisis and Risk in a Heterogeneous Society" (KRIHS)): www.miun.se/crihs

 

Ştiinţa

Hohenheim

Fosforul și sănătatea animalelor: un nou grup de cercetători de la Universitatea Hohenheim

Fosforul este un nutrient indispensabil oamenilor, animalelor și plantelor. Dar, fermele nu pot satisface de obicei această nevoie a animalelor dându-le doar hrană pe bază de plante.
Pentru a compensa, fermierii adaugă fosfor la nutriția animalelor.
Citește mai mult

Universitatea Konstanz

Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază principiile care stau la baza mișcărilor colective a babuinilor

 Cum reușesc babuinii să coordoneze mișcările grupului lor? Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază aceste organisme în sălbăticie pentru a afla care sunt regulile comportamentale pe care le folosesc babuinii atunci când interacționează.
Citește mai mult

King Cobra

Primul simpozion internațional „Regele Cobra" 2017

 În perioada 6 -7 Octombrie 2017, Fundația Herpetofauna Olanda, în colaborare cu Edupet Education, va organiza primul simpozion internațional de acest fel despre unul dintre cei mai veninoși șerpi de pe pământ.
Citește mai mult

UZH

Cea mai mare parte a mamiferelor au o durată de viață mai mare în grădinile zoologice

Viața în sălbăticie prezintă riscul de prădare, lipsa de hrană, climatul aspru și o concurență semnificativă. Animalele din grădinile zoologice, din contră, sunt protejate de aceste pericole. Cercetătorii UZH au făcut parte din echipa internațională care a studiat peste 50 de specii de mamifere pentru a stabili dacă animalele trăiesc mai mult în grădinile zoologice decât în sălbăticie.
Citește mai mult

bears_2_Antonio_Ramos

Daune cauzate de urși: Oamenii determină frecvența – Numărul urșilor este un factor neglijabil

Anual se fac peste 3200 de compensări pentru daune cauzate de urșii bruni în toată Europa. Proporțiile daunelor cauzate variază dramatic în funcție de țara în care au fost produse. Diferența dintre numărul de exemplare de urși din diferitele țări nu este o cauză.
Citește mai mult

Microbiomul: Creștere sustenabilă a animalelor de fermă

Cercetătorii sunt pe urmele astmului, diabetului de tip 1 și alergiilor până în punctul de risc genetic și factori de cauză ambientală. Mai multe studii arată cât este de important microbiomul intestinal în acest context.
Citește mai mult

Revista

Companii

Internaţional

Literatură