BSE pathogens can be transmitted by air

(15.01.2011) Airborne prions are also infectious and can induce mad cow disease or Creutzfeldt-Jakob disorder. This is the surprising conclusion of researchers at the University of Zurich, the University Hospital Zurich and the University of Tübingen.

They recommend precautionary measures for scientific labs, slaughterhouses and animal feed plants.

The prion is the infectious agent that caused the epidemic of mad cow disease, also termed bovine spongiform encephalopathy (BSE), and claimed the life of over 280,000 cows in the past decades. Transmission of BSE to humans, e.g. by ingesting food derived from BSE-infected cows, causes variant Creutzfeldt-Jakob disease which is characterized by a progressive and invariably lethal breakdown of brain cells.

It is known that prions can be transmitted through contaminated surgical instruments and, more rarely, through blood transfusions. The consumption of food products made from BSE-infected cows can also induce the disease that is responsible for the death of almost 300 people. However, prions are not generally considered to be airborne – in contrast to many viruses including influenza and chicken pox.

A high rate of infection

Prof. Adriano Aguzzi's team of scientists at the universities of Zurich and Tübingen and the University Hospital Zurich have now challenged the notion that airborne prions are innocuous. In a study, mice were housed in special inhalation chambers and exposed to aerosols containing prions. Unexpectedly, it was found that inhalation of prion-tainted aerosols induced disease with frightening efficiency.

Just a single minute of exposure to the aerosols was sufficient to infect 100% of the mice, according to Prof. Aguzzi who published the findings in the Open-Access-Journal "PLoS Pathogens." The longer exposure lasted, the shorter the time of incubation in the recipient mice and the sooner clinical signs of a prion disease occurred. Prof. Aguzzi says the findings are entirely unexpected and appear to contradict the widely held view that prions are not airborne.

The prions appear to transfer from the airways and colonize the brain directly because immune system defects – known to prevent the passage of prions from the digestive tract to the brain – did not prevent infection.

Protecting humans and animals

Precautionary measures against prion infections in scientific laboratories, slaughterhouses and animal feed plants do not typically include stringent protection against aerosols. The new findings suggest that it may be advisable to reconsider regulations in light of a possible airborne transmission of prions. Prof. Aguzzi recommends precautionary measures to minimize the risk of a prion infection in humans and animals. He does, however, emphasize that the findings stem from the production of aerosols in laboratory conditions and that Creutzfeldt-Jakob patients do not exhale prions.

Literature:

Haybaeck Johannes, Heikenwalder Mathias, Klevenz Britta, Schwarz Petra, Margalith Ilan, Bridel Claire, Mertz Kirsten, Zirdum Elizabeta, Petsch Benjamin, Fuchs Thomas J., Stitz Lothar and Aguzzi Adriano. (2011): Aerosols Transmit Prions to Immunocompetent and Immunodeficient Mice. PLoS Pathog 7(1): e1001257. doi:10.1371/journal.ppat.1001257

Ştiinţa

Hohenheim

Fosforul și sănătatea animalelor: un nou grup de cercetători de la Universitatea Hohenheim

Fosforul este un nutrient indispensabil oamenilor, animalelor și plantelor. Dar, fermele nu pot satisface de obicei această nevoie a animalelor dându-le doar hrană pe bază de plante.
Pentru a compensa, fermierii adaugă fosfor la nutriția animalelor.
Citește mai mult

Universitatea Konstanz

Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază principiile care stau la baza mișcărilor colective a babuinilor

 Cum reușesc babuinii să coordoneze mișcările grupului lor? Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază aceste organisme în sălbăticie pentru a afla care sunt regulile comportamentale pe care le folosesc babuinii atunci când interacționează.
Citește mai mult

King Cobra

Primul simpozion internațional „Regele Cobra" 2017

 În perioada 6 -7 Octombrie 2017, Fundația Herpetofauna Olanda, în colaborare cu Edupet Education, va organiza primul simpozion internațional de acest fel despre unul dintre cei mai veninoși șerpi de pe pământ.
Citește mai mult

UZH

Cea mai mare parte a mamiferelor au o durată de viață mai mare în grădinile zoologice

Viața în sălbăticie prezintă riscul de prădare, lipsa de hrană, climatul aspru și o concurență semnificativă. Animalele din grădinile zoologice, din contră, sunt protejate de aceste pericole. Cercetătorii UZH au făcut parte din echipa internațională care a studiat peste 50 de specii de mamifere pentru a stabili dacă animalele trăiesc mai mult în grădinile zoologice decât în sălbăticie.
Citește mai mult

bears_2_Antonio_Ramos

Daune cauzate de urși: Oamenii determină frecvența – Numărul urșilor este un factor neglijabil

Anual se fac peste 3200 de compensări pentru daune cauzate de urșii bruni în toată Europa. Proporțiile daunelor cauzate variază dramatic în funcție de țara în care au fost produse. Diferența dintre numărul de exemplare de urși din diferitele țări nu este o cauză.
Citește mai mult

Microbiomul: Creștere sustenabilă a animalelor de fermă

Cercetătorii sunt pe urmele astmului, diabetului de tip 1 și alergiilor până în punctul de risc genetic și factori de cauză ambientală. Mai multe studii arată cât este de important microbiomul intestinal în acest context.
Citește mai mult

Revista

Companii

Internaţional

Literatură